lunes, 7 de abril de 2014

El Alarde. La gran fiesta de Hondarribia.

Por José Manuel Beltrán.


Era un propósito de enmienda que nuestra visita de Hondarribia coincidiera con una de las fiestas más populares y representativas de la ciudad. Habíamos oído hablar, mucho y bien, que todo un pueblo se echaba a la calle, y que en perfecta sincronización sus batallones recorrían las bellas calles de Hondarribia, acompañados de una rítmica música y siempre encabezados por una mujer. Todo, para dar las gracias a la Virgen de Guadalupe. Es el Alarde y de verdad que no nos defraudó.

 

Durante 69 interminables días, desde el 1 de julio de 1.638 hasta el 7 de setiembre, la ciudad vivió el cerco y el asedio de las tropas francesas del entonces Rey Luis XIII, durante la Guerra de los 30 Años. El juramento hecho a la Virgen de Guadalupe, reunidos los ciudadanos en la Parroqui, en la parte alta de la ciudad, en la colina de Olearso, consistía en sacarla en procesión si, intercediendo por ellos, lograban triunfar del asedio.

viernes, 4 de abril de 2014

HONDARRIBIA y su Alarde. GUIPÚZCOA.

Por José Manuel Beltrán.

La espectacular desembocadura del río Bidasoa configura una frontera natural entre España y Francia. Del lado francés, Hendaya; en la otra orilla, con el colorido de las casas del Barrio de la Marina, Hondarribia. No darse un paseo por esta bella localidad es algo más que cometer pecado venial.

Quedaron muy atrás los tiempos en que la ciudad se veía continuamente atacada, asediada e incluso sitiada. Desde 1.280, cuando las tropas del rey francés Felipe III “el Atrevido”, en guerra con el castellano Alfonso X “el Sabio”, lo intentan sin éxito; hasta la más reciente de 1.836, en la que es atacada durante las Guerras Carlistas por los británicos. Sin embargo, su asedio más famoso, como consecuencia de “La Guerra de los Treinta Años”, se produce el 1 de julio de 1.638 por parte de las tropas del rey francés Luis XIII. No es de extrañar que, todos los años, sus habitantes –el pueblo en pleno diría yo- conmemoren y celebren la resistencia que durante dos meses hicieron de la ciudad. “Muy noble, muy leal, muy valerosa y muy siempre fiel”. Ese es el título que ostenta esta preciosa ciudad al que se une una celebración digna de vivir: El Alarde.

miércoles, 2 de abril de 2014

La Villa romana de Río Verde. La huella de Roma en Marbella.


por José Manuel Beltrán.

Fue en el caluroso mes de agosto de 1.960. Los inicios de unas prospecciones arqueológicas, en el margen izquierdo de la desembocadura del río Verde, en Marbella, y la localización por parte de Carlos Posac y Fernando Alcalá de fragmentos de cerámica romana así como de una moneda de bronce cartaginesa, incitaron a sus promotores a continuar con las excavaciones un año más tarde. Como suele ser habitual en estos casos, la fortuna fue una buena aliada. El plazo acordado para las excavaciones terminaba. El último día, quizás hasta literariamente valdría decir que “a última hora”, el empleado municipal que realizaba la zanja hizo aparecer una parte de un mosaico. La Villa Romana de Río Verde, por fin, se encontraba a la vista.

lunes, 31 de marzo de 2014

La Tour Eiffel. Un símbolo con 125 años de historia.

                                                               Por José Manuel Beltrán.

Lo que inicialmente iba a ser un monumento temporal, construido en 1.889 para la Exposición Universal que se celebraba en París, se ha constituido en uno de los monumentos más visitados del mundo y símbolo de la Ciudad de la Luz.

Veinte años, tan solo veinte. Ese era, en principio, el plazo de tiempo que se le pidió a Gustav Eiffel para la durabilidad de su diseño. Tras dos años, dos meses y cinco días de arduos trabajos la utopía se convirtió en hazaña tecnológica y arquitectónica. Por suerte, diversos usos posteriores de la gran torre al ser usada para las primeras transmisiones radiográficas, como radio militar en 1.903, o ya en 1.925 con frecuencia pública y posteriormente hasta de televisión, ha hecho perdurar al símbolo de Francia en el mundo: el Balcón de París.

jueves, 27 de marzo de 2014

Jerez, amor y pasión por el vino.

Por José Manuel Beltrán.



Resulta difícil entender a una ciudad sin conocer su historia, el legado a través de sus monumentos y, sobre todo, a su gente. Sin embargo, siendo todos estos aspectos muy importantes, en el caso particular de Jerez es imposible desasociarla de su producto más emblemático: el vino.



Mapa de Al Idrisi (fragmento)
Cuando en 1.967 los jerezanos ganaron el pleito a los británicos por la indebida utilización y apropiación del término “British Sherry”, poco se imaginaban que la prueba fundamental se encontraba en su propio terreno y en una de las más prestigiosas universidades del mundo: la Bodleian Library de Oxford. Allí se custodia un mapa de la región, que data de 1.150, encargado por Roger II de Sicilia y diseñado por el geógrafo árabe Al Idrisi. Este mapa es la contundente prueba que asocia al nombre “Sherry” con el de “Sherish”, que es el que dieron los árabes a la ciudad de Jerez.

miércoles, 19 de marzo de 2014

Aquarium Sea Life. Benalmádena. Málaga.


por José Manuel Beltrán.

El Puerto Deportivo de Benalmádena, en Málaga, es un recinto donde se da cabida al disfrute de los mayores y al divertimento de los más pequeños. Su espectacular aquarium, el mayor de la Costa del Sol, es visita obligada.

Concienciar y dar a conocer, no solo a los más pequeños, la necesidad de conservación de nuestros recursos naturales así como de la multitud de especies que la habitan, es una labor que no solo corresponde a los especialistas. El reconocimiento a esta labor, entre otros, lo es visitando cualquiera de nuestras espléndidas instalaciones e interactuando –siempre que sea posible y sin distorsionar a los animales- como si te sintieses parte de ellos. Hoy hacemos parada en el Aquarium Sea Life de Benalmádena.

lunes, 17 de marzo de 2014

El misterioso descenso de la serpiente de Kukulcán. Chichén Itzá. México.

Por José Manuel Beltrán.



Se encuentra próximo el equinoccio de marzo, al igual que ocurrirá con el de setiembre. Será entonces cuando un maravilloso efecto óptico, por perfecto, haga descender de una de las laderas de la pirámide a la serpiente de Kukulcán. El espectáculo está servido. 


En el estado de Yucatán, México, a 115 kilómetros al este de la ciudad de Mérida y otros tantos de la conocida Cancún, se encuentra el mayor conjunto monumental de la cultura maya en México y que se extiende por más de 20 kilómetros cuadrados: Chichén Itzá.


“La boca o entrada al pozo de los itzáes (brujos del agua)”. Este es el significado del nombre de la ciudad y donde Kukulcán, el dios de la cultura maya adaptado del de la tolteca, Quetzalcóatl, preside el complejo desde la que fue considerada una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo Moderno: El Templo de Kukulcán, la pirámide Chichén Itzá o, bajo su denominación popular, el Castillo.

miércoles, 12 de marzo de 2014

Ruta de la Tapa de Invierno 2014. Marbella.

Por José Manuel Beltrán.


Marbella acogerá de nuevo, otra edición de la Ruta de la Tapa de Invierno, esta vez la de 2.014, durante el fin de semana del 13 al 16 de marzo.

  
Dicen los entendidos que en tiempos de crisis se agudiza el ingenio y afloran nuevas iniciativas, emprendedoras, que hacen resurgir la actividad social y económica del lugar. Marbella, y otras muchas localidades necesitan de ellas, y aunque la que aquí ahora se relata no dará solución definitiva a la crisis; ni tampoco resulta innovadora, por haberse realizado antes, lo que es seguro es que tendrá el mismo éxito, o superior, a la de pasadas ediciones.

lunes, 10 de marzo de 2014

La Gran Muralla China. Juyongguan.


por José Manuel Beltrán.

“La mitad de la belleza de un paisaje depende de sí mismo, y la otra mitad según los ojos con que se mire”.
Lin Yutang.

Una construcción única en el planeta Tierra, considerada como una de las siete Nuevas Maravillas del Mundo Moderno, tiene su inicio desde el mismo océano donde en ocasiones las olas baten con fuerza sus muros. Así ocurre en Quinhuangdáo, en el mar de Bohai, en el golfo del Mar Amarillo, a unos 300 km. al este de la capital, Beijing.



Como bien indica su nombre, este tramo se levantó durante la dinastía Qin, siendo su emperador Qin Shi Huang. Aquí se encuentra el paso de Shanhaiguan (el primer paso bajo el cielo), que junto con el de Jiayuguan y el de Juyongguan están considerados los tres pasos principales de la Gran Muralla China.

jueves, 6 de marzo de 2014

Erotismo en el parque Vigeland. Oslo.

Por José Manuel Beltrán.

Un parque, construido para albergar la obra escultórica de un artista. La representación del ciclo de la vida, la relación entre la mujer y el hombre, las variadas fases de nuestra existencia; en definitiva, la vida cotidiana a través de la visión de su creador: Gustav Vigeland.

Pocos, muy pocos diría yo, son los que todavía se extrañan, o incluso repudian, al observar las maravillosas estatuas griegas o romanas con sus genitales perfectamente modelados. Torsos desnudos, modelos de Venus que nos muestran la cuasi perfecta creación del cuerpo… esculturas, pinturas, obras de arte en lo que lo erótico es una demostración de lo cotidiano de la vida.

lunes, 3 de marzo de 2014

El recinto del Templo del Cielo. Beijing. China

Por José Manuel Beltrán

Un extenso parque, que contiene gran cantidad de simbología, es el lugar elegido desde primera hora del día por muchos de los nativos para hacer tai-chi, jugar al mahjong, bailar, practicar la caligrafía artística o, simplemente, relajarse con las notas de los músicos aficionados. El recinto del Templo del Cielo no nos dejará indiferentes.

Era una fría mañana del mes de enero. Nos disponíamos a dejar Beijing, camino del aeropuerto en dirección a nuestro próximo destino: Wuhan. Sin embargo, nuestro recorrido por la gran capital de China quedaría incompleto sin nuestra visita al recinto de lo que fue el Jardín Imperial Antiguo de la Dinastía Qing: el recinto del Templo del Cielo.

miércoles, 26 de febrero de 2014

Cambrils Park Resort. Tarragona


Por José Manuel Beltrán.



Un modelo de camping, modernizado y adaptado a resort familiar, que triunfa por su calidad más allá de nuestras fronteras.



 Levantarte de la cama en tu apartamento del Mediterráneo; desayunar en tu jardín privado; darte un chapuzón y broncearte al sol mientras tus pies pisan una arena blanca; disfrutar de un buen buffet o deleitarte con unos estupendos pescados; deslizarte por un gran tobogán a la espera que te reciban, sobre el mismo agua, elefantes u otros animales; dormir la siesta en una bella cabaña polinesia; tomarte un delicioso coctel en el Caribe, tranquilamente sentado dentro del agua; practicar deporte, tomar una sauna, relajarse en el spa y, finalizando la noche, en un auditorio con perfecta visibilidad, la diversión y el espectáculo está garantizado. ¡Sí, ya!, pero…. ¿qué hacemos con los niños?.

sábado, 22 de febrero de 2014

Dubái y su nueva tasa turística.

por José Manuel Beltrán.

Florencia, Roma, Berlín, Venecia, Barcelona, Milán… y, a partir del 31 de marzo, Dubái se incorpora al grupo de ciudades en la que rige esta tasa turística.
 
Quizás los petrodólares no den para más; quizás no sea suficiente que los turistas hagan ya gasto en restaurantes, museos, grandes almacenes, atracciones turísticas y medios de locomoción. Sí sabemos, es cierto, que una parte de ese gasto no se efectúa directamente en el país a visitar. Los paquetes organizados por los mayoristas, los billetes de avión, incluso determinadas excursiones son ya prepagadas en origen. Aún así, el gasto pér capita en la ciudad que se visita es alto.

martes, 18 de febrero de 2014

La Sagrada Familia. Barcelona.

Por José Manuel Beltrán.



"Un templo, la única cosa digna de representar el sentir de un pueblo, ya que la religión es lo más elevado del hombre".  "La originalidad no debe buscarse, pues entonces es extravagancia". Antonio Gaudí.



Un fatal accidente de tranvía, el de la línea 30, acabó con la vida del ya afamado arquitecto e hijo de un humilde calderero, el 7 de junio de 1.926. Antonio Gaudí, quien con su gran imaginación era capaz de recopilar mentalmente sus proyectos sin necesidad expresa de dibujarlos en planos, fallecía tres días después en el Hospital de la Santa Creu de Barcelona.

viernes, 14 de febrero de 2014

HOTEL WYNDHAM BUND EAST. SHANGHAI.

Por José Manuel Beltrán.




El Wyndham Bund East, junto a su hermano y más elegante Wyndham Gran Plaza Oriental, son los dos establecimientos que dispone el Wyndham Group en Shanghai. Si bien está un poco alejado del centro, sus instalaciones satisfarán de sobra tu merecido descanso.



Atravesando el Huangpu River, a través del impresionante puente Huangpu Bridge con unas excelentes vistas, en el nº 25 de NingGuo Road se alza este majestuoso hotel de 32 plantas en el que, nada más entrar, observas la inmensidad de su loby. De muy reciente apertura, dispone de 482 habitaciones y dos restaurantes, bar, tiendas y, cuestión esta que en Europa ya está desterrada, con habitaciones para fumadores.