sábado, 18 de abril de 2015

Steam Clock. El reloj de vapor de Vancouver

Texto y fotos por © José Manuel Beltrán.


“Veis esta barraca de whiskey. Yo os la serviré gratis si me ayudáis a levantar un salón donde poder beberlo tranquilamente”.


 Las palabras de Jack Deighton, popularmente llamado Gassy, no cayeron en saco roto entre los trabajadores del molino aledaño. Al día siguiente, el local estaba funcionando. Corría el 1.867. El asentamiento se hizo cada vez mayor. Solo faltaba darle un nombre y, ¡como no!, Gastown fue el elegido “la ciudad de Gassy”.

Pocos años después, en 1.870, ante la expansión del asentamiento, el gobierno colonial la establece con el nombre de Grandville. Finalmente, en abril de 1.886, con al finalizar la construcción del ferrocarril transcontinental, se funda la ciudad de Vancouver. La ciudad queda devastada, pocos meses después, consecuencia de un incendio forestal iniciado en las minas aledañas.

martes, 14 de abril de 2015

Explorando Cinque Terre: Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza y Monterosso desde La Spezia

En el Golfo de los Poetas, y en solo diez kilómetros de costa, cinco pueblos casi descolgados al mar sobre la falda de la colina aportan una belleza especial a esta zona natural de la Liguria. 


Fotos y texto por © José Manuel Beltrán

Dicen que, desde hace muchos siglos, el hombre se empeña cada vez más es destruir el planeta en el que vivimos, sin ningún respeto por la naturaleza. Si tuviésemos que escoger un lugar donde el anterior aserto no se cumpliese, sin duda, nos tendríamos que trasladar a Cinque Terre.

A mitad de camino entre Génova y Pisa, este gran parque natural, incluido por la Unesco en la lista de los bienes declarados Patrimonio de la Humanidad, viene conservando a lo largo de siglos un extraordinario equilibrio entre la acción del hombre y el entorno natural.

lunes, 6 de abril de 2015

El Jardín Botánico-Orquidario de Estepona


Fotos y texto por © José Manuel Beltrán

Dicen que Ecuador está considerado como el primer “País de las Orquídeas” del mundo, aunque ahora ya no es necesario viajar hasta el trópico para poder apreciar la belleza, la elegancia y la diversidad de esta bella planta, de la familia de las Orchidaceae.

Algunos la consideran el eslabón perdido entre el mundo animal y el mundo vegetal. No sabría llegar a tanto; lo que si es seguro es que, más allá del interés científico, despierta la admiración de todos por su riqueza floral, por sus formas, aromas y colores que la convierten en una planta enigmática.

sábado, 14 de febrero de 2015

Tallín. Guía para visitar la ciudad. Parte II

Fotos y texto por ©José Manuel Beltrán

La ostentación y el poder, encumbrados en lo más alto. Paseamos por Toompea, la parte alta de la ciudad, y terminamos de recorrer la Ciudad Baja.

Dejábamos la primera parte de nuestro recorrido por Tallín, pendientes de visitar Toompea, la parte más alta de la ciudad, a la que puedes acceder bien por la calle Pierna Larga (Pikk Jalg) o por la Pierna Corta (Lühike Jalg), estrecha, empinada, con escalones y solo peatonal.

Nos encaminamos para disfrutar de las mejores y más famosas vistas de Tallín y eso solo se puede realizar desde sus reconocidos miradores: el del Patkuli, el de Kohtuotsa, mi preferido, o el de Rahukuhtu, con vistas a la ciudad vieja y al parque Toom.

martes, 10 de febrero de 2015

TALLÍN. Guía para visitar la ciudad (Parte I)

Texto y fotos por ©José Manuel Beltrán

En muy pocas ocasiones uno se encuentra con una capital en la que sea tan fácil su visita. Un recorrido totalmente a pie, admirando una peculiar arquitectura que se remonta a la Edad Media y que, en su mayor parte, se mantiene intacta. Hoy nos preguntamos ¿qué visitar en Tallin, capital de Estonia, durante un día? Y, a continuación, trataremos de darte la respuesta. ¿Me acompañas?

Todavía quedan vestigios del medio siglo de ocupación soviética de la ciudad, una vez finalizada la II Guerra Mundial. Los más representativos son el Hotel Sokos Viru, en el número 4 de Viru väljak, donde en su planta 23 se puede efectuar una visita guiada, previa reserva, al Museo de la KGB. Desde este hotel se rumoreaba que los agentes espiaban y tenían expedientes de cada ciudadano; todo ello fue comprobado como verdadero posteriormente.

Lo que es hoy un edificio de apartamentos de lujo, en el 59 de la calle Pikk, vino a ser el lugar de la ciudad donde se ubicaba el Cuartel General de la KGB en Tallin. Aquí se procesaba e interrogaba a “los enemigos del pueblo” para ser o fusilados, o deportados a Siberia. De tan horrible pasado hoy en día solo quedan las ventanas tapiadas del sótano y una placa con el siguiente texto: “En este edificio estuvo alojado el órgano represivo de las autoridades de ocupación soviéticas. Aquí comenzó un camino de dolor para miles de estonios”.

lunes, 26 de enero de 2015

Viajar a China. 10 consejos útiles.

Texto y fotos  por © José Manuel Beltrán

Los contrastes entre las diferentes culturas existentes en el mundo son espeluznantes. Los conceptos occidentales en cuanto a la forma de vivir para nada tienen que ver con los utilizados en otras partes del mundo. Una de las primeras cosas que debe asumir el ciudadano viajero cuando se traslada a otro lugar, sea el que sea, es el aplicar ese viejo refrán que dice: "Allá donde fueres haz lo que vieres".

China es un país milenario donde se encuentra una de las ciudades más pobladas del mundo y que, aunque sea poco conocida, no es su capital: Beijing, o Pekín para los occidentales. Ese honor, con más de 33 millones de habitantes en su área administrativa, le corresponde a Chongqing.

jueves, 22 de enero de 2015

Cabaña Nagüeles. Marbella


Buen servicio, buena carne y excelentes precios ¡qué más pedir! Un asador de pescado y carne donde, además de las viandas, lo importante es el cliente.

Dicen que el secreto de una buena carne, además de su calidad intrínseca, está en su buen corte y posterior preparación. En este establecimiento no debes de preocuparte ni de lo uno, ni de lo otro.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Madrid y su tradicional Mercado de Navidad

Texto y fotos por ©José Manuel Beltrán.

La magia, el colorido de las luces y el olor a castañas, chocolate y churros inundan las principales plazas de Madrid en estos días. Llega la Navidad y por ende sus tradicionales mercadillos.

Será por el transcurso de los años pero, cada vez que me he trasladado a Madrid, mi ciudad natal, siempre me sale la misma frase: “este no es mi Madrid, que me lo han cambiado”. Es la consecuencia lógica del desarrollo de una gran ciudad, villa y corte, máxime cuando me alejé físicamente de ella hace ya casi cuarenta años. Sin embargo hay cosas que, por muy transcurrir de los tiempos, nunca fallan; están ahí con la misma esencia de antaño y eso es lo que le ocurre al principal Mercado de Navidad de Madrid, el de la Plaza Mayor.

viernes, 5 de diciembre de 2014

La Boca de la Verdad. Roma.

Texto y fotos por ©José Manuel Beltrán.

Desde que en 1953 Wiliam Wyler decidiera introducir como escena de la famosa película “Vacaciones en Roma” la broma que Gregory Peck le gastaba a Audrey Hepburn, la Bocca Della Veritá traspasó fronteras y pasó a ser conocida mundialmente. Hollywood apostaba por Roma, y a buen seguro que le ha sacado provecho.

Una simple escultura de mármol, de 1,75 metros de diámetro, nos muestra representado la barbuda cara masculina, que algunos dicen es del Dios del Mar, y en la que se muestran los huecos de sus ojos, nariz y boca.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

San Juan de Gaztelugatxe. La ermita de los marineros.

Texto y fotos: José Manuel Beltrán.

En ocasiones la naturaleza te sorprende con paisajes insólitos moldeados en el transcurrir de los siglos, algunas veces, amparados de forma frágil a la fuerza del mar y del viento. San Juan de Gaztelugatxe es uno de ellos.

Localizado en la costa vasca, entre dos preciosas localidades vizcaínas, Bakio y Bermeo, destaca este maravilloso islote, unido a tierra por un pequeño puente de dos arcos, en cuya cima se erige una pequeña ermita dedicada a San Juan. Todo el conjunto está declarado Patrimonio Cultural de Euskadi.

lunes, 1 de diciembre de 2014

Capri. Guía breve para visitar la isla.

Por José Manuel Beltrán.

Revivo imágenes y sensaciones muy parecidas a las ocurridas en nuestro último viaje por Alaska. En temporada alta, un tumultuoso asalto, pacífico por supuesto, viene a producirse cuando miles y miles de turistas arriban a Marina Grande desde las lanzaderas de los grandes barcos.

Nuestro destino es hoy, por esperado, especial. El barco avanza lentamente a través del Mar Tirreno, acariciando suavemente el azul intenso de sus aguas. La isla, de tan solo diez kilómetros cuadrados de superficie, se alza solitaria de forma imponente como lo es el Vesubio de la cercana Nápoles. Las imágenes vistas en postales, revistas u otros medios se quedan pequeñas al observar in situ la belleza natural de la isla: Capri, un reducto de glamour en manos de los turistas.

lunes, 24 de noviembre de 2014

Navegando por la corriente del Shennv. China

Por José Manuel Beltrán.

El Yangtzé es un gran río, poco o nada hay que discutir sobre ello. La construcción de la Gran Presa de las Tres Gargantas, de la que ya dimos cuenta en otro anterior artículo y que podéis consultar aquí, hizo elevar el nivel de las aguas en muchos tramos de su recorrido provocando que, lo que antes eran simples arroyos de imposible o difícil navegación, se convirtieran en afluentes o corrientes que se adentran entre parajes rocosos de indudable belleza.

La exposición y explotación al turismo de esta parte del Yangtzé ha dado lugar a que pequeñas embarcaciones, casi diría que de recreo, afloren a nuestros ojos la belleza de la naturaleza.


sábado, 15 de noviembre de 2014

La ruta del carajillo. ¿y eso qué es?

Por José Manuel Beltrán.

Dicen los entendidos, y a fuer que son muchos, que un buen carajillo te levanta el ánimo. Quizás por eso fue una de las bebidas preferidas por los intelectuales de La Movida, y aparece también en la letra de algunos de los temas de Sabina y Los Rodríguez.

No he podido resistirme a la tentación. La idea del artículo, mal que me pese, nos es mía. Ha sido una noticia aparecida en un medio televisivo, posteriormente ampliada en otros medios, la que me ha servido de documentación básica y, ¡por que no decirlo!, las recordadas referencias que hacía de él mi suegro.

El hecho es que, con el mecenazgo de una muy importante y antigua marca de licor, de nuevo este año y recién estrenado el otoño, se está celebrando en varias ciudades españolas La Ruta del Carajillo, 2014.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

El Bosque de Oma, la obra maestra de Agustín Ibarrola.


Por José Manuel Beltrán.

Cuando uno se encuentra adentrado en el Bosque de Oma es muy posible que le venga a la memoria las ilusiones infantiles tan bien retratadas en la película del Mago de Oz. El placentero silencio del monte, únicamente perturbado por sus legítimos moradores –el viento y los pájaros-, realza todavía más la mágica obra de Agustín Ibarrola.

Una visita a Euskadi, con tantos y tantos puntos de interés, se queda levemente mutilada si no realizas una visita al Bosque de Oma y es que, a fin de cuentas, este maravilloso paraje forma parte de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, declarado por la Unesco en 1.989.

sábado, 8 de noviembre de 2014

La histórica caída del Muro de Berlín.

Por José Manuel Beltrán.

Millones de turistas tomarán pacíficamente Berlín en este fin de semana del 9 de noviembre, fecha en la que se conmemora el 25 aniversario de la caída del vergonzoso muro. Todos juntos podrán repetir, como lo hiciera el presidente John F. Kennedy, allá por  junio de 1.963, ¡Ich bin ein berliner!, ¡Soy un ciudadano de Berlín!, frase que ha quedado para la historia.

Si hay una ciudad querida por sus habitantes y cuya simpatía se irradia inmediatamente hacia todo aquel que la visita, esa es Berlín. La ciudad ha sabido transformarse, no solo desde el momento en que por una torpeza administrativa se daba vía libre al tránsito de personas entre ambas partes; también porque un áurea de tolerancia, modernidad y de ingente actividad cultural abarca toda su extensión.