lunes, 9 de junio de 2014

El Templo de Abu Simbel. El tesoro de los faraones.

Por José Manuel Beltrán.

Enterrado en la arena durante siglos y a punto de ser tragado por las aguas por la construcción de la gran presa de Asuán. El Tesoro de los Faraones, sigue en pie.

En ocasiones el destino nos ofrece paradojas difíciles de entender. Los veinte años que se tardó en construir este majestuoso templo, allá por el 1284 aC., no son nada comparado con el tiempo que ha permanecido enterrado en la arena durante siglos. Mandado construir por Ramsés II, en realidad son dos templos, excavados en la roca. Uno de ellos, dedicado al propio faraón, como Dios del Sol. El otro, dedicado a su primera esposa y preferida, Nefertari.



Fue gracias al suizo Nurkhard cuando, en 1.813, los templos se descubren parcialmente. Cuatro años más tarde, el italiano y también explorador, Giovanni Belzoni, saca a la luz el resto del complejo.

viernes, 23 de mayo de 2014

La Almendra y el Gitano. El culto al silencio.

Por José Manuel Beltrán.



Si deseas olvidarte del mundo, zambullirte en el silencio, nadar en la tranquilidad de un espacio virgen, si buscas la paz… no hay duda, la estancia en La Almendra y el Gitano es obligatoria. Su lema: el culto al silencio.



Hace ya unos cuantos años que Ángel Vivas, su propietario, decidió dejar su trabajo en Madrid. El mundo de las finanzas, inversiones, asesoramiento… provoca una adicción al estrés que se complementa con la de una gran urbe. Su contrapunto lo encontró en Agua Amarga, en Níjar, provincia de Almería y en uno de sus mejores parajes: el Parque Natural del Cabo de Gata.

viernes, 16 de mayo de 2014

Madrid. Cibeles vs Neptuno.



Por José Manuel Beltrán.

Real Madrid contra Atlético de Madrid. Cibeles contra Neptuno. En la noche del 24 de mayo, la mitad de Madrid estará de fiesta; la otra mitad mirará con nostalgia a su vecino aún a sabiendas que la gran triunfadora es la ciudad. Sus fuentes más emblemáticas esperan con paciencia la celebración.

A una escasa distancia, menor de un kilómetro, la cabeza de la diosa Cibeles torna ligeramente intentando divisar el rostro de su dios rival: Neptuno. Éste disimula pero, apoyándose en su tridente, ejecuta la misma maniobra. Así llevan días, tantos como desde que conocieron por la algarabía de sus fieles seguidores que deberían enfrentarse para que, uno de ellos, volviese a ser el rey o la reina de la fiesta final. En la noche del 24 de mayo, una vez celebrada la final de la Champions League en Lisboa, uno de los dioses esbozará una amplia sonrisa. ¿Será Cibeles o Neptuno; será Neptuno o Cibeles?

jueves, 8 de mayo de 2014

El castillo de Trim. Una parada en la historia de Irlanda.



Por José Manuel Beltrán.


Una parte importante de la historia de Irlanda se concentra en sus castillos. Además, el de Trim, en el condado de Meath, ha proporcionado fantásticas escenas durante el rodaje de Braveheart.


Los rayos del sol golpean suavemente, en su atardecer, la cara oeste del castillo. La mayor fortaleza fortificada de Irlanda, con una extensión que se acerca a los 30.000 m2., rememorará en el silencio de la noche los acontecimientos históricos vividos en el pasado. Las aguas del río Boyne rodearán al castillo, aunque no tan caudalosas como antaño, sin que exista ya el trasiego y ajetreo de los barcos que acercaban las vituallas hasta las puertas de sus muros. Procedían directamente del mar, alejado este a unos cuarenta kilómetros de la localidad.

martes, 6 de mayo de 2014

Karlovy Vary. El Balneario de Chequia.

Por José Manuel Beltrán.


Más de cien fuentes termales, de las que una docena se utilizan como efectos curativos sobre el metabolismo, otorgan a esta elegante localidad el título de “ciudad balneario de la República Checa”.


A poco más de cien kilómetros de la capital, Praga, y localizada en un hermoso valle siempre verde en el que confluyen dos ríos, el Ohre y el Tepla, Karlovy Vary viste de forma elegante gracias a sus edificios y mansiones de arquitectura neoclásica y modernista. La ciudad, ya conocida desde hace más de dos siglos por su afamado licor de hierbas Becherovka o por su popular agua mineral Karlosvaská kyselka, así como por la producción de cristal y porcelana, lo es mucho más por ser el balneario más importante de toda la República Checa fundado allá por 1.350.

miércoles, 30 de abril de 2014

El Museo Cristóbal Balenciaga. Getaria.

Por José Manuel Beltrán.

El Camino de Santiago, acantilados donde se descuelgan verdes praderas, pequeñas localidades donde se respira un ambiente a mar, buena gastronomía regada con su peculiar txakoli, naturaleza, deporte y patrimonio cultural a lo largo de toda la Costa Vasca. Getaria, además, rinde homenaje a su hijo ilustre, Cristóbal Balenciaga, en lo que es el primer museo en el mundo dedicado a un modisto.

 

lunes, 28 de abril de 2014

La Gran Presa de las Tres Gargantas. China

Por José Manuel Beltrán


Ni que decir tiene que en China casi todo es espectacular, por grandioso. Si nos preguntasen cual es la ciudad más poblada del planeta quizás muchos la ubicarían en este gran país aunque, me temo, ya serían los menos los que se decantarían por la desconocida Chongqing (33 millones de habitantes). La Gran Muralla, el vasto recinto de la Ciudad Prohibida, la gran plaza de Tiannamen, y por supuesto la moderna, por reciente, Gran Presa de las Tres Gargantas son otras de las pruebas más que evidentes de la grandeza de China.

jueves, 24 de abril de 2014

GUÍA BÁSICA DE SAN FRANCISCO: 12+1 razones para visitar la ciudad.

Por José Manuel Beltrán.

San Francisco es una ciudad apasionante; con calles muy empinadas que te hacen revivir escenas cinematográficas por nunca olvidadas y, por el contrario, con gran accesibilidad para personas con determinado grado de discapacidad.



En artículos posteriores iremos desvelando los secretos de esta maravillosa ciudad, ejemplo de tolerancia y de una actividad turística increíble. Ahora os dejo con mi guía particular (tendría que haber incluido más cosas, pero tampoco quería hacer excesivamente largo el artículo). Estas son los 12+1 razones para disfrutar de San Francisco.

lunes, 7 de abril de 2014

El Alarde. La gran fiesta de Hondarribia.

Por José Manuel Beltrán.


Era un propósito de enmienda que nuestra visita de Hondarribia coincidiera con una de las fiestas más populares y representativas de la ciudad. Habíamos oído hablar, mucho y bien, que todo un pueblo se echaba a la calle, y que en perfecta sincronización sus batallones recorrían las bellas calles de Hondarribia, acompañados de una rítmica música y siempre encabezados por una mujer. Todo, para dar las gracias a la Virgen de Guadalupe. Es el Alarde y de verdad que no nos defraudó.

 

Durante 69 interminables días, desde el 1 de julio de 1.638 hasta el 7 de setiembre, la ciudad vivió el cerco y el asedio de las tropas francesas del entonces Rey Luis XIII, durante la Guerra de los 30 Años. El juramento hecho a la Virgen de Guadalupe, reunidos los ciudadanos en la Parroqui, en la parte alta de la ciudad, en la colina de Olearso, consistía en sacarla en procesión si, intercediendo por ellos, lograban triunfar del asedio.

viernes, 4 de abril de 2014

HONDARRIBIA y su Alarde. GUIPÚZCOA.

Por José Manuel Beltrán.

La espectacular desembocadura del río Bidasoa configura una frontera natural entre España y Francia. Del lado francés, Hendaya; en la otra orilla, con el colorido de las casas del Barrio de la Marina, Hondarribia. No darse un paseo por esta bella localidad es algo más que cometer pecado venial.

Quedaron muy atrás los tiempos en que la ciudad se veía continuamente atacada, asediada e incluso sitiada. Desde 1.280, cuando las tropas del rey francés Felipe III “el Atrevido”, en guerra con el castellano Alfonso X “el Sabio”, lo intentan sin éxito; hasta la más reciente de 1.836, en la que es atacada durante las Guerras Carlistas por los británicos. Sin embargo, su asedio más famoso, como consecuencia de “La Guerra de los Treinta Años”, se produce el 1 de julio de 1.638 por parte de las tropas del rey francés Luis XIII. No es de extrañar que, todos los años, sus habitantes –el pueblo en pleno diría yo- conmemoren y celebren la resistencia que durante dos meses hicieron de la ciudad. “Muy noble, muy leal, muy valerosa y muy siempre fiel”. Ese es el título que ostenta esta preciosa ciudad al que se une una celebración digna de vivir: El Alarde.

miércoles, 2 de abril de 2014

La Villa romana de Río Verde. La huella de Roma en Marbella.


por José Manuel Beltrán.

Fue en el caluroso mes de agosto de 1.960. Los inicios de unas prospecciones arqueológicas, en el margen izquierdo de la desembocadura del río Verde, en Marbella, y la localización por parte de Carlos Posac y Fernando Alcalá de fragmentos de cerámica romana así como de una moneda de bronce cartaginesa, incitaron a sus promotores a continuar con las excavaciones un año más tarde. Como suele ser habitual en estos casos, la fortuna fue una buena aliada. El plazo acordado para las excavaciones terminaba. El último día, quizás hasta literariamente valdría decir que “a última hora”, el empleado municipal que realizaba la zanja hizo aparecer una parte de un mosaico. La Villa Romana de Río Verde, por fin, se encontraba a la vista.

lunes, 31 de marzo de 2014

La Tour Eiffel. Un símbolo con 125 años de historia.

                                                               Por José Manuel Beltrán.

Lo que inicialmente iba a ser un monumento temporal, construido en 1.889 para la Exposición Universal que se celebraba en París, se ha constituido en uno de los monumentos más visitados del mundo y símbolo de la Ciudad de la Luz.

Veinte años, tan solo veinte. Ese era, en principio, el plazo de tiempo que se le pidió a Gustav Eiffel para la durabilidad de su diseño. Tras dos años, dos meses y cinco días de arduos trabajos la utopía se convirtió en hazaña tecnológica y arquitectónica. Por suerte, diversos usos posteriores de la gran torre al ser usada para las primeras transmisiones radiográficas, como radio militar en 1.903, o ya en 1.925 con frecuencia pública y posteriormente hasta de televisión, ha hecho perdurar al símbolo de Francia en el mundo: el Balcón de París.

jueves, 27 de marzo de 2014

Jerez, amor y pasión por el vino.

Por José Manuel Beltrán.



Resulta difícil entender a una ciudad sin conocer su historia, el legado a través de sus monumentos y, sobre todo, a su gente. Sin embargo, siendo todos estos aspectos muy importantes, en el caso particular de Jerez es imposible desasociarla de su producto más emblemático: el vino.



Mapa de Al Idrisi (fragmento)
Cuando en 1.967 los jerezanos ganaron el pleito a los británicos por la indebida utilización y apropiación del término “British Sherry”, poco se imaginaban que la prueba fundamental se encontraba en su propio terreno y en una de las más prestigiosas universidades del mundo: la Bodleian Library de Oxford. Allí se custodia un mapa de la región, que data de 1.150, encargado por Roger II de Sicilia y diseñado por el geógrafo árabe Al Idrisi. Este mapa es la contundente prueba que asocia al nombre “Sherry” con el de “Sherish”, que es el que dieron los árabes a la ciudad de Jerez.

miércoles, 19 de marzo de 2014

Aquarium Sea Life. Benalmádena. Málaga.


por José Manuel Beltrán.

El Puerto Deportivo de Benalmádena, en Málaga, es un recinto donde se da cabida al disfrute de los mayores y al divertimento de los más pequeños. Su espectacular aquarium, el mayor de la Costa del Sol, es visita obligada.

Concienciar y dar a conocer, no solo a los más pequeños, la necesidad de conservación de nuestros recursos naturales así como de la multitud de especies que la habitan, es una labor que no solo corresponde a los especialistas. El reconocimiento a esta labor, entre otros, lo es visitando cualquiera de nuestras espléndidas instalaciones e interactuando –siempre que sea posible y sin distorsionar a los animales- como si te sintieses parte de ellos. Hoy hacemos parada en el Aquarium Sea Life de Benalmádena.

lunes, 17 de marzo de 2014

El misterioso descenso de la serpiente de Kukulcán. Chichén Itzá. México.

Por José Manuel Beltrán.



Se encuentra próximo el equinoccio de marzo, al igual que ocurrirá con el de setiembre. Será entonces cuando un maravilloso efecto óptico, por perfecto, haga descender de una de las laderas de la pirámide a la serpiente de Kukulcán. El espectáculo está servido. 


En el estado de Yucatán, México, a 115 kilómetros al este de la ciudad de Mérida y otros tantos de la conocida Cancún, se encuentra el mayor conjunto monumental de la cultura maya en México y que se extiende por más de 20 kilómetros cuadrados: Chichén Itzá.


“La boca o entrada al pozo de los itzáes (brujos del agua)”. Este es el significado del nombre de la ciudad y donde Kukulcán, el dios de la cultura maya adaptado del de la tolteca, Quetzalcóatl, preside el complejo desde la que fue considerada una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo Moderno: El Templo de Kukulcán, la pirámide Chichén Itzá o, bajo su denominación popular, el Castillo.